창턱에서는 제라늄 화분이 있고 ...

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만약 어른들에게 "창 턱에서는 제라늄 화분이 있고 지붕에는 비둘기가 있는 분홍빛의 벽돌집을 보았어요"라고 말하면 그들은 그 집이 어떤 집인지 상상하지 못한다.


"어린왕자"에 나오는 한 부분입니다. 재밌다고 생각되시는 분들을 위해서 전문을 퍼와봅니다.

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나는 이렇게 해서 아주 중요한 두 번째 사실을 알게 되었다. 그것은 그가 사는 별이 집 한 채보다 클까 말까 하다는 것이었다! 그것은 나에게 놀라운 일은 아니었다. 지구, 목성, 화성, 금성같이 사람들이 이름을 붙여 놓은 커다란 떠돌이별들 말고도 수백개의 다른 떠돌이별들이 있는데 어떤 것들은 너무도 작아서 망원경으로도 잡히기 힘들 정도라는 것을 나는 잘 알고 있었던 것이다. 천문학자가 그런 별을 발견하면 이름 대신 번호를 매겨준다. 이를테면, "소혹성 3251호"라는 식으로 부르는 것이다.

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나는 어린왕자가 살던 별이 소혹성 B612호라고 믿을 만한 상당한 근거를 가지고 있다. 그 혹성은 딱 한 번, 1909년에 터키 천문학자에 의해 망원경에 잡힌 적이 있었다.

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그 당시 그는 국제 천문학회에서 자신의 발견을 훌륭히 증명해 보였었다. 그러나 그가 입은 옷 때문에 아무도 그의 말을 믿지 않았었다. 어른들이란 모두 이런 식이다.

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터키의 한 독재자가 국민들에게 서양식 옷을 입지 않으면 사형에 처한다고 강요한 것은 소혹성 B612호의 명성을 위해서는 다행스러운 일이었다. 그 천문학자는 1920년에 매우 멋있는 옷을 입고 다시 증명을 했다. 그러자 이번에는 모두들 그의 말을 믿었다.

내가 소혹성 B612호에 관해 이렇게 자세히 이야기하고 그 번호까지 일러주는 것은 어른들 때문이다.
어른들은 숫자를 좋아한다.
새로 사귄 친구 이야기를 할 때면 그들은 가장 긴요한 것은 물어 보는 적이 없다.
   "그 애 목소리는 어떻지? 그 애가 좋아하는 놀이는 무엇이지? 나비를 수집하는지?"
라는 말을 그들은 절대로 하지 않는다.
   "나이가 몇이지? 형제는 몇이고? 체중은 얼마지? 아버지 수입은 얼마야?"
하고 그들은 묻는다.
그제서야 그 친구가 어떤 사람인지 알게 된 줄로 생각하는 것이다.

만약 어른들에게
   "창 턱에서는 제라늄 화분이 있고 지붕에는 비둘기가 있는 분홍빛의 벽돌집을 보았어요"
라고 말하면 그들은 그 집이 어떤 집인지 상상하지 못한다.
그들에게는
   "십만 프랑짜리 집을 보았어요"
라고 말해야만 한다.
그러면 그들은 "아, 참 좋은 집이구나!"하고 소리친다.

그래서, "어린 왕자가 매혹적이었고, 웃었고, 양 한 마리를 가지고 싶어했다는 것이 그가 이 세상에 있었던 증거야.
어떤 사람이 양을 갖고 싶어한다면 그건 그가 이 세상에 있는 증거야"라고 말한다면 그들은 어깨를 으쓱하고는 여러분을 어린아이 취급할 것이다.
그러나 "그가 떠나온 별은 소혹성 B612호입니다"라고 말하면 수긍을 하고 더 이상 질문을 해대며 귀찮게 굴지도 않을 것이다.
어른들은 다 그런 것이다. 그들을 나쁘게 생각해서는 안 된다.
어린아이들은 어른들을 항상 너그럽게 대해야만 한다.


하지만 인생을 이해하는 우리는 숫자 같은 것은 아랑곳하지 않는다! 나는 이 이야기를 동화 같은 식으로 시작하고 싶었다.
나는 이렇게 말하고 싶었다.
   "옛날에 저보다 좀더 클까 말까 한 별에서 살고 있는 어린 왕자가 있었는데 그는 친구를 가지고 싶었습니다......"
인생을 이해하는 사람들에겐 그게 훨씬 더 진실된 느낌을 주었을 것이다.

왜냐하면 사람들이 이 책을 건성으로 읽는 것을 나는 바라지 않기 때문이다.
이 추억을 이야기하면서 나는 깊은 슬픔을 느낀다.
내 친구가 그의 양과 함께 떠나가 버린 지도 벌써 여섯 해가 된다.
내가 여기서 그를 묘사해 보려 애쓰는 것은 그를 잊지 않기 위해서다.
한 사람의 친구를 잊는다는 것은 슬픈 일이니까.
누구나 다 친구를 가져보는 것은 아니다.
그를 잊는다면 나도 숫자밖에는 흥미가 없는 어른들과 같은 사람이 될지도 모른다.
내가 그림물감 한 상자와 연필을 산 것은 이런 까닭에서였다.
여섯 살 적에 속이 보이거나 보이지 않는 보아 구렁이 이외에는 그려 본 일이 없는 사람이 이 나이에 다시 그림을 그린다는 것은 정말 힘든 노릇이다.!
물론 되도록 실물에 가까운 초상화를 그려 보려고 노력은 하겠다.
하지만 꼭 성공하리라는 자신은 없다.
어떤 그림은 괜찮은데 또 어떤 그림은 닮지를 않았다.
키에 있어서도 조금씩 틀리고는 한다.
여기서는 어린 왕자가 너무 크고 저기서는 너무 작다.
그의 옷 색깔에 대해서 역시 자신이 없다.
그래서 나는 이렇게저렇게 더듬더듬 그려 본다.
보다 중요한 어떤 부분을 잘못 그릴지도 모른다.
하지만 그것은 용서해 주어야 한다.
내 친구는 설명을 해주는 적이 없었기 때문이다.
내가 자기와 비슷하다고 생각했던 것인지도 모르겠다.
그러나 불행히도 나는 상자 안쪽에 있는 양을 볼 줄 모르는 것이다.
나도 조금은 어른들과 비슷한지도 모를 일이다.
아마 늙은 모양이다.





어제 '골프장 건설과 국토대파괴' 대토론회에 다녀왔습니다.
대부분이 골프장 건설 반대 입장을 가지신 분들이어서 좀 싱거운 토론회가 되지나 않을까 했는데,
옹진군에서 배영민 시의원께서 찬성 입장을 가지고 오셨습니다.
자신의 입으로도 말을 했지만, 그 자리에서 '찬성' 의견을 내는 것은 미친 짓이나 다름없긴 했습니다.

옹진군의 입장을 생각해달라. 옹진군은 지난 10년간 300억 가까운 돈을 골재를 팔아서 벌어왔다.
2년 전부터는 환경단체 및 시민단체에서 반대가 심해서 그마져도 하지 못하고 있다.
대신 화력발전소가 들어나서 주민 수가 좀 더 늘어나서, 30억 정도였던 세수가 50억 정도로 늘었다.
지금 옹진군의 많은 작은 섬들의 주민들은 연소득 600만원도 안 되는, 도시로 치면 빈곤계층이다.

- 배영민 시의원 님의 말씀 중 생각나는 부분 요약


분명히 맞는 말씀이십니다.
당장 십원 한푼도 없는데, 밥을 어떻게 먹고 살 수 있을까요.
저도 돈 없으면 당장 내일 끼니를 걱정해야 하는 나이가 되어서, 저 역시 실제 생활에 대한 고민을 항상 하고 삽니다.

하지만 배영민 시의원 님의 말씀을 들으면서, 어린왕자의 저 대목이 떠올랐습니다.
... 어른들은 참으로 숫자를 좋아한다....

저에게는
굴업도에서 봤던 그 검은머리물떼새는 천연기념물 328호라는 느낌보다는
생전 첨 보는 희한한 새소리와 빨간 주둥이로 기억될 뿐인데,
어른들에게는 그저 '희귀동식물 1점'의 숫자로 기억될 뿐이겠구나 생각이 들었습니다.

아직 제가 본격적으로 돈을 벌지 않고 있어서, 그런지도 모르겠습니다.
어른들은 다 그런것 아니겠습니까? 그 분들을 나쁘게 생각해서는 안 됩니다.
어린 사람들은 어른들을 항상 너그럽게 대해야만 하니까요.

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Trackback 0 Comment 2
  1. 방경 2007.07.12 16:52 신고 address edit & del reply

    흠.. 아마도 저는 어른이 다 된 것 같습니다. 이 글을 읽으면서 저는 조금은 동심으로 돌아갈 필요가 있다는 걸 느끼네요.

    • Favicon of http://5bpa.tistory.com BlogIcon 장작가 2007.07.12 20:44 신고 address edit & del

      나이가 들었으니, 어른의 세계에서 살아가는 것이 당연하지만,
      실상 지켜야 할 것은 동심의 세계에 존재하는 듯 합니다.

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