강아지풀 중의 강아지풀, 지조 있는 금강아지풀

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NIKON CORPORATION | NIKON D40X | Aperture priority | Spot | 1/800sec | F/5.6 | +0.67 EV | 70.0mm | ISO-200 | Flash did not fire

강아지풀은 어디서나 자주 보는 풀이지만, 참 재밌는 풀입니다. 꽃이라고 해야 하나요? 이삭 부분을 잘라서 손으로 감싸서 살살살 오물오물해주면, 이삭이 손안에서 살살살 기어나오고 그러죠. 그래서 예전에는 그렇게 해서 이삭이 손 위로 나올지 손 아래로 나올지 맞추는 놀이도 했었습니다.

사진은 학교 잔디밭에 자라나 있는 '금강아지풀'입니다. 근데, 강아지풀이라고 하기에는 민망할 정도로 이삭이 짧습니다. 음, 동네강아지가 얘들 장난에 꼬리에 불이라도 붙은 것처럼 말이죠. (너무 잔인한가^^;;;) 원래 저렇게 이삭이 작게 필 이유가 전혀 없습니다만, 학교에서 워낙 자주 잔디를 깍다보니, 같이 자라던 강아지풀마저 미쳐 이삭을 피우기 전에 모가지가 동강 날아가서, 급하게 다시 자란 강아지풀이 겨우 10월이 되자마자 이삭을 피운게 아닌가 싶습니다.


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저는 강아지 풀이 다양하게 있는지 몰랐는데, 언젠가 한번 금강아지풀은 강아지풀과는 다르다는 이야기를 들었습니다. 일단 색으로 따지자면, 강아지풀 이삭은 그저 녹색털만 나 있었지만 금강아지풀은 사진처럼 약간 적갈색을 띠는 털이 나 있습니다. 도감에서는 금색이라고 하는데요, 제가 보기엔 금색 같아 보이진 않네요. 그리고 또 하나는 이삭을 달고 있는 줄기가 그냥 강아지풀보다 더 굵고 곧게 서 있습니다. 그런 경향은 이삭에도 이어져서, 보통 강아지풀이 이삭이 길어지면 보통 강아지꼬리처럼 굽어지는 게 아니고, 곧게 서 있죠. 다른 점은 또 하나 더 있습니다. 그래서 콧대높고 지조 있는 귀족같은 분위기가 있어서 강아지풀 중에서도 으뜸이니 '금'강아지풀이라고 하는지도 모르겠습니다.
다른 점이 또 하나 더 있습니다. 금강아지풀은 이삭이 달린 마디를 쑥 뽑으면 깨끗하게 뽑힙니다. 하지만 다른 강아지풀들은 마디가 끝나는 부분에서 깨끗하게 잘리질 않고 뿌리까지 다 뽑힌다던지 하죠.

이런 점을 보면, '금'강아지 풀은 나름 '금'이라는 수식어를 붙일 필요가 있는 지조 있고 깔끔하고 고집있는 (제대로 된) 귀족의 이미지를 가진 강아지풀 중의 강아지풀이라고 할 수 있을듯 합니다.


강아지풀 (벼과) Setaria viridis
밭이나 길가에서 흔게게 자라는 한해살이풀. 가는 줄기는 뿌리에서 여러대가 모여 나 40~70cm 높이로 곧게 선다. 줄기에는 도드라진 여러개의 마디가 있는데 마디가 다소 길다. 끝이 뾰족한 선형 잎은 줄기에 어긋며며 밑 부분이 줄기를 감싼다. 7~9월에 줄기 끝에 달리는 원통형 꽃이삭이 강아지 꼬리를 닮아서 '강이지풀'이라고 한다. 강이지 풀은 소나 토끼가 잘 먹는다. 바닷가에서 라라는 '갯강아지풀 (var.pachystachys)'은 작은 가지에 길고 억센털이 빽빽이 나 작은 이삭이 뚜렷하지 않다. '금강아지풀 (Setaria glauca)'은 황금색을 띠는 꽃이삭이 어느 정도 곧게 선다.


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